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Coronavirus Update 4/14/20

Update Tuesday, 4/14/20 1:30 p.m.

To our Parents, Employees and Community:

A reporter for the Tampa Bay Times sent Superintendent Cynthia Saunders some questions late last week regarding a statement made by Gov. Ron DeSantis about students possibly returning to school at some point this school year. According to the reporter, Gov. DeSantis said the following when asked about students returning to school campuses:

“We’re going to look at the evidence and make a decision," DeSantis said, when asked if he intended to keep schools closed for the remainder of the current academic year. "If it’s safe, we want kids to be in school. ... Even if it’s for a couple of weeks, we think there would be value in that.”

The reporter then submitted the following questions to Superintendent Saunders in response to Gov. DeSantis’ comments.

  1. Would your district be able to reopen for any portion of the remaining year, if permitted?
  2. What steps would be needed to get everyone back into buildings? That could be anything from deep cleans to convincing staff to return to getting all those computers back.
  3. If allowed, would you agree to reopen? Or is the time too short to switch again?
  4. If reopened, would students be taking classes still? Or would it be considered more a social readjustment?
  5. If reopened, would you consider making it optional, for families that are still worried about the virus situation?

In response to the reporter’s inquiry, Superintendent Saunders submitted the following response:

“Each district is facing varying degrees of the infection impacting their communities.

At present, the number of cases in Manatee are still increasing. Until we see this situation has been resolved, and our teachers, staff, students, as well as parents feel comfortable returning, we will need to continue with our eLearning platform.

I do understand the hardship this has caused for many. All of us are eager to return to our normal way of life that we were accustomed to. However, the safety of our students, employees, and community must be our top priority at this time.

We would hate to bring back our traditional education model premature, and it cause us to not start the 2020-21 school year as planned.

We are required to deliver the needed instructional minutes for students to complete the 2019-20 school year. So our remaining school days must be spent educating our students. Whether brick and mortar, or eLearning, education will continue through May.

We are blessed to live in a community that has supported, partnered, and assisted us to allow our students to succeed. Our employees have gone above and beyond at this very challenging time to deliver food, WIFI, instruction, and sterile environment, for all.

There is no crystal ball as to the date we will open our doors again.....we are operating with the expectation of 2020-21 school year in August. If that date comes earlier, we will be ready.”

Cynthia Saunders
Superintendent
School District of Manatee County

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Actualización Martes, 4/14/20 1:30 p.m.

A nuestros padres, empleados y comunidad:

Un reportero del Tampa Bay Times envió a la Superintendente Cynthia Saunders algunas preguntas a fines de la semana pasada con respecto a una declaración hecha por el gobernador Ron DeSantis sobre los estudiantes que posiblemente regresen a la escuela en algún momento de este año escolar. Según el periodista, el gobernador DeSantis dijo lo siguiente cuando se le preguntó acerca de los estudiantes que regresan a los campus escolares:

"Vamos a ver la evidencia y tomar una decisión", dijo DeSantis, cuando se le preguntó si tenía la intención de mantener las escuelas cerradas durante el resto del año académico actual. "Si es seguro, queremos que los niños asistan a la escuela". ... Incluso si es por un par de semanas, creemos que habría valor en eso ".

El reportero luego envió las siguientes preguntas al Superintendente Saunders en respuesta a los comentarios del Gobernador DeSantis.

  1. ¿Podría su distrito reabrir por una parte del año restante, si está permitido?
  2. ¿Qué pasos serían necesarios para que todos volvieran a los edificios? Eso podría ser cualquier cosa, desde limpiezas profundas hasta convencer al personal para que vuelva a recuperar todas esas computadoras.
  3. Si está permitido, ¿aceptaría volver a abrir? ¿O es el tiempo demasiado corto para cambiar de nuevo?
  4. Si se vuelve a abrir, ¿los estudiantes seguirían tomando clases? ¿O se consideraría más un reajuste social?
  5. Si se vuelve a abrir, ¿consideraría hacerlo opcional para familias que todavía están preocupadas por la situación del virus?

En respuesta a la consulta del periodista, el Superintendente Saunders presentó la siguiente respuesta:

“Cada distrito enfrenta diversos grados de infección que afecta a sus comunidades.

En la actualidad, el número de casos en Manatí sigue aumentando. Hasta que veamos que esta situación se ha resuelto y nuestros maestros, personal, estudiantes y padres se sientan cómodos regresando, tendremos que continuar con nuestra plataforma de aprendizaje electrónico.

Entiendo las dificultades que esto ha causado a muchos. Todos estamos ansiosos por volver a nuestra forma de vida normal a la que estábamos acostumbrados. Sin embargo, la seguridad de nuestros estudiantes, empleados y comunidad debe ser nuestra principal prioridad en este momento.

Odiaríamos recuperar prematuramente nuestro modelo de educación tradicional, y nos hace no comenzar el año escolar 2020-21 como estaba planeado.

Estamos obligados a entregar los minutos de instrucción necesarios para que los estudiantes completen el año escolar2019-20. Por lo tanto, nuestros días escolares restantes deben dedicarse a educar a nuestros estudiantes. Ya sea ladrillo o mortero, o eLearning, la educación continuará hasta mayo.

Tenemos la suerte de vivir en una comunidad que nos ha apoyado, asociado y ayudado a permitir que nuestros estudiantes tengan éxito. Nuestros empleados han ido más allá en este momento tan desafiante para entregar alimentos, WIFI, instrucción y un entorno estéril para todos.

No hay una bola de cristal en cuanto a la fecha en que abriremos nuestras puertas nuevamente ... estamos operando con la expectativa del año escolar 2020-21 en agosto. Si esa fecha llega antes, estaremos listos."

Cynthia Saunders
Superintendente
Distrito escolar del condado de Manatee